Comment parler de l’art aux enfants

Un matin de juin, il y a deux ans, 3 000 écoliers se sont déversés dans les galeries d’art du Tate Modern de Londres. Ils étaient des invités d’honneur, les premiers visiteurs du public à découvrir l’extension fraîchement frappée de l’institution d’art contemporain. Dans le célèbre Turbine Hall du musée, 300 enfants chanceux se sont précipités sur le sol en pente en agitant des pancartes et en chantant joyeusement la phrase : ” Toutes les écoles devraient être des écoles d’art “, une œuvre d’art orchestrée par l’artiste britannique Patrick Brill, plus connu sous son pseudonyme Bob and Roberta Smith. “Je pense que[ce que] la Tate voulait dire, c’est que l’art est en soi une sorte d’éducation “, a expliqué Brill, alors que la pièce préconisait d’intégrer les cours d’art à l’enseignement primaire, Brill a également proposé que ” le monde entier est une école d’art – nous devons simplement y participer d’une manière créative “. Les enfants qui grandissent en faisant et en voyant de l’art – qu’il s’agisse d’art visuel, de musique, de danse, de théâtre ou de poésie – sont non seulement plus habiles à s’exprimer, mais ils ont aussi des aptitudes langagières, motrices et décisionnelles plus fortes, et ils sont plus susceptibles de réussir dans les autres matières scolaires. Et, lorsqu’ils grandissent, la créativité est un atout pour les emplois potentiels – non seulement dans les arts et les industries créatives, mais au-delà.

” Il y a tant de rapports sur les compétences requises pour les emplois de l’avenir, à l’ère de la technologie, et il n’y a pas un seul rapport où je n’ai pas entendu dire que la créativité est la compétence clé recherchée par les employeurs “, a déclaré Andria Zafirakou, une enseignante en arts et textiles basée à Londres qui a remporté le Global Teacher Award en 2018. La créativité devrait également être encouragée à la maison, d’autant plus que les écoles sont de plus en plus contraintes de répondre aux exigences des programmes scolaires, a-t-elle ajouté, ce qui soulève quelques questions quant à l’idée de présenter des œuvres d’art et des artistes aux enfants. Quels types d’art devriez-vous leur montrer ? Comment faites-vous pour qu’ils restent engagés ? Qu’en est-il des œuvres d’art qui semblent inappropriées – devriez-vous les éviter ? Par où commencer ? Pour vous aider, nous avons discuté avec des artistes, des éducateurs et d’autres professionnels des arts afin de mettre de l’avant des stratégies pour parler de l’art avec les enfants ; nous partageons leurs conseils ci-dessous, qui peuvent s’appliquer en visitant un musée ou une galerie d’art ; en regardant des œuvres en ligne ou dans un livre ; en étant assis avec votre enfant pour faire des œuvres à la maison ; ou en prenant des photos ou illustrations que vous voyez dans la vie quotidienne.

Demandez-leur ce qu’ils voient

Lorsque vous parlez d’art avec les enfants, laissez-les diriger la conversation. Il peut être tentant de dire à un enfant ce que vous savez ou pensez d’une œuvre d’art ou d’un artiste donné, mais il est plus utile d’ouvrir la conversation en posant une question. Les éducateurs en art affirment que, parmi eux, l’expérience et la vérité ont fait leurs preuves : “Cette approche, connue sous le nom de recherche visuelle, est courante chez les éducateurs des musées d’art, y compris ceux du Studio Museum à Harlem. La directrice de l’éducation du Studio Museum, Chloe Hayward, compare l’enquête visuelle à l’ouverture du réfrigérateur dans votre cuisine, pour voir quels ingrédients vous avez et déterminer le plat que vous pouvez faire. “Vous dites aux enfants:’Que voyez-vous ? Qu’est-ce que vous remarquez ? Pouvez-vous m’en dire plus à ce sujet ? Cela vous rappelle-t-il quelque chose ?” explique-t-elle. Elle développera un dialogue, en demandant des suivis et en saupoudrant sa connaissance de la pièce. “Vous construisez en quelque sorte cette recette de ce qui est devant vous “, poursuit Hayward. “C’est une façon de permettre aux enfants de se connecter à ce qu’ils voient, mais aussi de leur donner confiance en ce qu’ils savent.”

L’artiste Jil Weinstock, qui est également conservatrice et directrice de la programmation muséale et publique au Children’s Museum of the Arts (CMA) de New York, a souligné que les adultes devraient être des auditeurs actifs et continuer à poser des questions. On ne veut jamais dire : ” Voilà de quoi il s’agit ” ou ” Voilà ce qui se passe “, a-t-elle expliqué. Si les enfants découvrent une couleur dans un morceau, vous pouvez leur demander où ils la voient, comment ils la ressentent et pourquoi ils pensent que l’artiste s’en est servi autant. Tamar MacKay, enseignante principale au musée et coordonnatrice des programmes familiaux au Brooklyn Museum, a fait remarquer que demander aux enfants de deviner le sujet, l’emplacement ou les événements d’une œuvre d’art peut les encourager à créer leurs propres récits, même s’il s’agit simplement d’une image d’hippopotame. “En fait, c’est incroyable comme les enfants trouveront des histoires d’une façon vraiment naturelle et organique “, dit-elle. “L’artiste et professeure Lisa Jarrett, qui co-dirige le King School Museum of Contemporary Art (KSMoCA) dans une école publique de Portland (Oregon), ajoute que vous montrez aussi aux enfants que leurs opinions comptent. “Vous leur faites savoir que ce qu’ils pensent de[une œuvre d’art] est tout aussi important que ce que quelqu’un pourrait leur dire, a-t-elle expliqué, et si à un moment donné, un enfant pose une question à laquelle vous ne pouvez pas répondre, c’est correct. “Dis :”Je ne sais pas”, a dit Jarrett. “Dis :”Je ne suis pas sûr, mais voyons ce qu’il y a ici. A quoi cela vous fait-il penser ?”

Si vous n’avez pas l’occasion d’aller avec vos enfants au musée, n’hésitez pas à proposer à la babysitter une sortie culturelle. De nombreuses étudiantes en histoire de l’art ou aux beaux arts proposent leurs services de babysitter et seront à même de discuter et d’échanger avec les enfants tout en répondant à leurs questions.

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Ne fais pas l’imbécile.

Si une œuvre d’art traite d’un sujet difficile ou a une histoire complexe, vous vous sentirez peut-être un peu confus d’essayer de l’adresser à un petit public. L’artiste Oliver Jeffers, qui a écrit et illustré 17 livres pour enfants en plus de sa pratique de peinture conceptuelle (qui est explorée dans sa nouvelle monographie), est devenu très accompli dans ce domaine. Il est l’auteur de son livre de 2017, Here We Are : Notes pour Vivre sur la planète Terre après être devenu père et avoir réfléchi à la façon d’expliquer à son fils les vérités données au quotidien. “Il s’agit de vivre sur cette planète, d’être socialement, éthiquement et écologiquement responsable, puis aussi de la cosmologie et de la place de la Terre dans l’espace “, explique M. Jeffers. Et le livre est écrit et illustré d’une manière qui a suscité l’enthousiasme des enfants et des adultes.

Illustration tirée du livre d’images d’Oliver Jeffers Here We Are (2017). Avec l’aimable autorisation de Penguin Random House : ” Je pense que c’est la raison pour laquelle mes livres d’images fonctionnent si bien pour les enfants – parce que je n’essaie pas de les édulcorer “, explique Jeffers. “Je pense que les enfants sont beaucoup plus intelligents qu’on ne le croit souvent.” Avec des sujets plus difficiles, les adultes doivent décider de ce qu’ils sont à l’aise de montrer à l’enfant. Il se peut que vous rencontriez de la nudité, du contenu sexuel, de la violence ou quelque chose qu’un enfant pourrait trouver effrayant. Il est tout aussi probable que vous trouverez des pièces enracinées dans la politique. D’abord, soyez honnête avec vous-même. “Si tu n’es pas à l’aise avec ça, comment feras-tu semblant d’être à l’aise devant un enfant ?” Jeffers a réfléchi. Hayward se souvient d’une expérience mémorable avec une œuvre de l’une des artistes en résidence du Studio Museum, EJ Hill, qui a créé une installation intitulée A monumental offering of potential energy (2016). La pièce, un grand grand grand huit en bois doublé de néons violets, comprenait un élément performatif – Hill s’allongeait sur une plate-forme à une extrémité de la pièce et se levait à la fin de chaque journée. “Il pensait à ce qu’il est, en tant que personne queer de couleur dans le monde, explique Hayward, et à l’énergie, l’effort, la persévérance et la détermination qu’il faut pour se lever chaque jour.

EJ Hill, A Monumental Offering of Potential Energy (vue d’installation), 2016. Courtoisie de l’artiste. Un dimanche, elle regardait la pièce avec un groupe d’enfants qui étaient ravis de voir les montagnes russes, puis un peu choqués de voir Hill étendu dessus. Hayward a demandé aux enfants ce qu’ils avaient vu et ce qu’ils pensaient qu’il se passait. Comme elle s’en souvenait, un enfant lui a dit : “Je pense que les montagnes russes l’ont eu… mais ses yeux sont ouverts, donc je pense qu’il va s’en sortir.” “Je pensais que c’était une si belle métaphore de la vie en montagnes russes, dit Hayward, et cela se traduisait pour la plus petite des petites personnes ; elles devaient avoir cinq ou six ans. Par la suite, elle a enseigné un projet où les enfants fabriquaient leurs propres plates-formes en bois et parlaient de ce qu’ils défendaient : ” Il s’agit simplement d’honorer ce que l’on voit et de s’y pencher, sans s’y dérober “, explique Hayward, ajoutant que les enfants rencontrent de nombreuses œuvres provocatrices qui traitent des réalités du monde. “Oui, vous voulez avoir un développement approprié, a-t-elle poursuivi, mais les enfants sont très conscients – ils sont de petits humains très conscients et ils voient ce qui se passe. Alors pourquoi ne pas leur donner un espace pour parler de ce qu’ils voient et ce qu’ils vivent parfois ?”

Ce n’est pas parce que ce sont des enfants qu’il faut leur enlever le sens de l’œuvre ou essayer de la rendre plus acceptable.

Dans certains cas, il est impossible de parler d’une œuvre d’art sans aborder le sujet lourd qu’elle aborde. Jarrett a récemment terminé une résidence d’une semaine (distincte du KSMoCA) en tant qu’artiste enseignante au Montana’s Holter Museum of Art, travaillant sur une exposition intitulée “Speaking Volumes”. La prémisse de l’exposition, explique-t-elle, ” est qu’un grand groupe d’artistes travaillent avec des textes suprémacistes blancs et transforment physiquement ces textes en œuvres d’art qui suscitent la réflexion et qui ont un sens “. Dans presque tous les cas, les élèves sont venus avec peu ou pas de connaissances préalables de l’exposition, de sorte qu’en tant qu’artiste, vous êtes en mesure de parler aux enfants de choses qui sont vraiment pertinentes, mais vraiment stimulantes “, explique Jarrett. “Il n’y a pas moyen de parler de ce travail sans parler de ces idées…. On se retrouve à parler aux enfants comme on parle aux adultes parce que c’est ce qui existe et c’est ce à quoi nous avons affaire dans la société. Dans des cas comme celui-ci, avec des enfants plus âgés, le fait d’aborder les problèmes de front est un signe de respect, et ” cela reconnaît qu’ils ont réellement la capacité de penser de façon abstraite et sur des questions complexes “.

Montrez-leur l’art qu’ils trouveront intéressant.

Il n’y a pas de formule quant au type d’art qu’un enfant devrait voir ou aimer. Vous n’avez pas besoin de vous en tenir à des images qui semblent “adaptées aux enfants”. Considérez plutôt l’enfant : Quel âge ont-ils ? Quels sont leurs antécédents ? Leurs intérêts ? Qu’est-ce qui pourrait les fasciner ? L’une des approches consiste à montrer aux enfants des œuvres d’art faites de matériaux ou d’objets inhabituels qu’ils connaissent bien. Regardez au-delà des peintures et des sculptures traditionnelles. “Les enfants n’ont pas une idée préconçue de ce qu’est l’art, alors ils sont toujours prêts à nous accompagner “, a dit Mme MacKay au sujet de ses expériences au Brooklyn Museum. récemment, lors d’ateliers pour les enfants de quatre à six ans, Mme MacKay a discuté de plusieurs œuvres de l’exposition actuelle du musée “Soul of a Nation : L’art à l’ère du pouvoir noir.” Parmi elles, une sculpture dynamique de l’artiste Senga Nengudi réalisée à partir de plusieurs paires de collants. MacKay a apporté des morceaux de collants dans ses ateliers en tant qu'”objets tactiles” – des objets que les enfants peuvent manipuler et utiliser en regardant l’art. Plus tard, ils ont utilisé le matériau pour créer leurs propres courtes pièces de performance.

Zafirakou, qui enseigne dans une école secondaire de Londres, recommande de discuter des formes et techniques artistiques qui traitent de sujets familiers. “J’essaie d’éviter les mouvements comme celui de la Renaissance, à moins qu’ils ne soient vraiment avec moi “, explique-t-elle. Au lieu de cela, elle couvre souvent des mouvements plus modernes comme le Pop Art et l’Op Art, qui présentent des sujets accessibles (objets commerciaux et illusions d’optique, respectivement), ainsi que ce qui pourrait attirer spontanément un enfant, peu importe son âge. Dans les visites guidées en poussette que MacKay dirige au Brooklyn Museum, les parents et leurs nouveau-nés bénéficient d’un temps et d’un espace dédiés, où les poussées de pleurs ne sont pas perturbatrices. L’artiste chilienne Cecilia Vicuña a récemment présenté une installation composée de bandes colorées de laine naturelle et d’un élément sonore qui résonne chez les bébés : ” Les bébés réagissent au son et ont naturellement tendance à le refléter “, explique Mme MacKay. “C’est incroyable de voir comment des enfants d’âges différents réagissent naturellement aux œuvres d’art.”

Traiter les enfants comme des artistes

Photo prise par Kara Birnbaum pour le Brooklyn Museum. Une stratégie efficace pour amener les enfants à s’intéresser à l’art est de combiner regarder et faire. En montrant aux enfants le travail d’artistes professionnels et en leur donnant des outils pour créer les leurs, vous leur montrez qu’ils peuvent aussi être des artistes. Maria Richa, professeur d’art, qui travaille avec des élèves de la Bank Street School for Children de New York, a fait remarquer qu’il est fructueux de voir les enfants comme des artistes, en leur donnant les moyens de s’approprier leur travail et de le partager avec les autres. Certains enfants peuvent avoir de la difficulté à verbaliser leurs idées et leurs émotions, et le dessin ou l’écriture peuvent venir plus naturellement. Cette pratique est courante dans les classes d’art et les programmes familiaux des musées, mais si vous êtes simplement à la maison ou si vous emmenez votre enfant à une exposition, vous pouvez lui donner un carnet de croquis et un crayon à utiliser, s’il le désire.Brill est un ardent défenseur de cette idée. Il pense que les parents de jeunes enfants devraient faire ce que sa mère a fait – leur donner un crayon et leur dire : “Nous voulons savoir comment vous voyez le monde, ce que vous pensez des choses.” Je pense qu’il ne s’agit pas nécessairement d’emmener les enfants au musée… Je pense qu’il s’agit de développer une conversation animée et riche entre parents et enfants, en utilisant le crayon comme outil principal”, a-t-il ajouté.

Parler de l’art contemporain

Bien qu’elle ne semble pas toujours accessible, la beauté de l’art contemporain est qu’elle reflète l’époque dans laquelle nous vivons ; bien que les œuvres d’art historique puissent sembler plus importantes ou plus faciles à montrer aux enfants, le travail des artistes vivants pourrait être plus facile à comprendre et significatif. à KSMoCA, Jarrett et son co-fondateur Harrell Fletcher (également artiste et professeur à Portland State University) organise des visites dans les écoles publiques pour artistes contemporains établis.

Le guide du King School Museum of Contemporary Art (KSMoCA) visite l’exposition “Sunday Paintings” de Byron Kim à la réception d’ouverture. Photo d’Anke Schuettler : Apprendre à connaître les artistes eux-mêmes peut être fascinant. Jarrett et Fletcher tiennent à faire participer des artistes qui sont de bons modèles, qui remettent en question les conceptions de ce que peut être l’art, qui sont reconnus à l’échelle nationale et internationale et à qui les étudiants – principalement les enfants de couleur – peuvent s’adresser. “Nous sommes toujours à la recherche d’une dynamique très riche où les élèves sont exposés à des choses dans lesquelles, en théorie, ils pourraient se voir, des lieux et des rôles, afin que ce soit plus facile à identifier “, explique Jarrett. Les élèves jouent le rôle de guides, guidant les enseignants et les parents tout au long du spectacle. “C’est vraiment une excellente occasion de prendre du recul et de voir ce qu’ils font lorsqu’ils sont aux commandes “, a réfléchi Jarrett. Bien que vous ne puissiez pas présenter personnellement vos enfants à des artistes vivants, vous pouvez les initier à leur travail par le biais d’expositions ou en les consultant en ligne. L’art contemporain est aussi un moyen précieux de comprendre l’actualité. Richa a récemment initié une classe d’enfants de 9 et 10 ans à l’œuvre de Favianna Rodriguez, artiste d’Oakland, qui crée des peintures murales d’ailes de papillons pour discuter des migrations.

Faire en sorte que regarder l’art se sente à l’aise

Lorsqu’il s’agit de dire aux enfants comment ils devraient se comporter dans un musée, MacKay vous a aussi recommandé de mettre l’accent sur les choses qu’ils peuvent faire, comme rire, parler et faire leur propre art (encore une fois, apporter des carnets de croquis et des crayons peut aider).MacKay a également recommandé une approche simple de chasse au trésor, ce qui pourrait signifier rechercher une certaine couleur dans diverses œuvres d’art (elle se procure souvent des échantillons de peinture dans les quincailleries pour guider l’exercice au Brooklyn Museum), ou jouer au jeu familier “I Spy” – par exemple, dire “I spy a cat”, puis chercher des œuvres avec des chats en eux.les adultes peuvent bénéficier de cette approche, aussi. “Ce qu’il y a de bien dans le fait d’aller dans les musées avec des enfants, c’est qu’on a souvent tendance à faire la bringue dans les musées comme des adultes, et je pense que c’est vraiment bien d’avoir le temps de ralentir et de regarder les œuvres d’art de plus près. Il est rafraîchissant d’aborder l’art de cette façon – à un rythme calme, avec un esprit ouvert ; poser des questions, plutôt que de porter un jugement. Nous pourrions tous adopter cette approche de l’art, avec un enfant ou non.

Pourquoi il est si important d’emmener vos enfants au théâtre

Aller avec votre enfant voir une comédie musicale ou une pièce de théatre peut l’inspirer longtemps après la fin du spectable

Mes parents m’ont d’abord emmené au théâtre pour voir une pièce de Shakespeare et bien que je ne me souvienne pas vraiment du spectacle (je ne sais plus qui jouait Beatrice ni comment était le décor), ce fut le début d’une histoire d’amour avec le théâtre en direct.

Depuis – et d’innombrables productions plus tard, de Christopher Marlowe à Henrik Ibsen, Stephen Schwartz et Andrew Lloyd Webber – ce sont les spectacles de théâtre musical qui chantent, dansent et font appel au jazz et à la main qui me laissent complètement envoûté.

Il n’est guère nouveau que la plupart des pays connaisse actuellement une pénurie de STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques).

Mais il est tout aussi important de se rappeler que nous avons besoin des arts. Même les experts en ingénierie s’accordent à dire qu’à mesure que l’intelligence artificielle commence à jouer un plus grand rôle dans le secteur de l’ingénierie (et dans bien d’autres secteurs), ce sont les esprits créatifs et non seulement analytiques qui sont plus que jamais nécessaires.

Les enfants qui voient ce spectacle voudront presque certainement des leçons de musique – et les chercheurs ont découvert qu’apprendre à jouer d’un instrument de musique à un jeune âge améliore non seulement le comportement des enfants, mais aussi leur mémoire et leur intelligence.

Natasha Brown, spécialiste du marketing artistique, affirme que le théâtre est un moyen très divertissant de se comprendre soi-même et de comprendre son entourage, “c’est pourquoi nous devons nous assurer que les enfants en voient beaucoup dès leur plus jeune âge. En les exposant à des histoires, de toutes sortes de personnes, nous pouvons commencer à développer leur sens de l’empathie et de l’inclusivité – des qualités qui sont très nécessaires dans le climat actuel.

Elle continue : “Le théâtre commercial, comme les pièces de théâtre et les comédies musicales que l’on voit dans le West End, est formidable en raison de l’accessibilité des histoires qui y sont racontées. C’est un divertissement léger, facile à comprendre et qui attire l’attention de l’enfant.

“En exposant les enfants au West End, nous leur donnons un accès au théâtre en général. Lorsqu’ils grandissent un peu, ils peuvent visiter un lieu hors de l’Ouest pour vivre une expérience qui suscite la réflexion, ou quelque part en marge pour voir quelque chose de complètement bizarre et merveilleux. Tout a sa place dans l’écologie théâtrale : ” Depuis 2010, la Fondation Andrew Lloyd Webber a alloué près de 14 millions de livres sterling à des projets d’éducation et de participation artistiques.

Le théâtre nous transporte dans l’esprit des personnages sur scène ; on nous apprend à comprendre et à reconnaître leurs émotions – ce qui, bien sûr, encourage la communication et l’empathie.

Le théâtre, comme tout art, peut être utilisé comme une forme d’évasion ou de réflexion, où l’on est forcé de reconnaître les similitudes de sa propre vie qui se joue juste devant ses yeux. Une chose est certaine : les arts ne connaissent pas de frontières, et le théâtre est pour tout le monde.

La Andrew Lloyd Webber Foundation est une institution qui s’implique particulièrement dans la mise en évidence de l’importance du théâtre et qui montre à la fois ses exigences et ses compétences, comme le travail d’équipe et la confiance en soi.

Depuis 2010, elle a alloué près de 14 millions de livres sterling à des projets sur l’éducation et la participation artistiques, améliorant l’accès et augmentant la diversité. Dans une industrie qui tente de changer sa perception, en s’adressant aux questions de genre, de race et d’égalité et en les réglant, c’est inestimable.

Les enfants sont incroyablement impressionnables. Si nous avons plus d’enfants qui regardent, apprécient et jouent au théâtre, on peut dire qu’ils sont plus susceptibles de devenir des adultes capables de comprendre le monde dans lequel nous vivons et peut-être de le changer pour le mieux – de rassembler des histoires et des gens de tous les milieux, de tous horizons.